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NATIONS WWII FIGHTER COMMAND (PSYGNOSIS)

ネイションズ WWII ファイターコマンド

RATE:そこそこ良いがバランス悪し

 

ひととおり網羅するシチュエーション。

洋ゲーらしくミステリアスな雰囲気あふれるシグノシス社の第二次大戦物フライトシムである。開発メーカー名は見当たらないので、シグノシス開発かもしれない。搭乗できる機体は、Bf109F、Fw190A、Me163、Me262、P40、P47、P38H、P51D、HurricaneII-B、SpitfireXIV、Typhoon、Mosquitoの計12機。要するに各国4種類である。シチュエーションは、One On One、編隊対編隊、爆撃機護衛、爆撃機インターセプト、対地、対艦など一通りそろっており、インスタントアクションからプレイできる。もちろんキャンペーンプレイも可能。トレーニングミッションは離陸、攻撃、着陸など4つしかない。特になにか教えてくれるわけでもなく、手抜きが見てとれる。

 

いままでにない硬派な索敵システム。

君たちは、プレイをはじめると当然のように敵機が出てきて、当然のように敵までの距離と種類が表示されて、当然のように敵の方向を示す矢印が出てくると思っているだろう。だがそんなことは現実に絶対にありえない。この空に他に飛行機が飛んでいたとしても、それは遠くにかすかに見える点でしかないし、ましてやそれが敵かどうかなんてわかるはずもない。自分の位置を見下ろして前後左右の敵を示すレーダーなんてもってのほかである。それはつまりインチキであり、シミュレーションではないのだ。

現実のパイロットは敵を見つけるべく、常に360度周囲を見張っていなければならない。敵を見つけないと話にならないし、なにより、気づかないうちに敵が接近していてやられるのを避けるためだ。このNATIONSは、「先に敵を見つけたほうが勝ち」と言われるほど重要なこの索的プロセスを再現しようとしているのだ。このゲームでも、自分で頻繁に視界を切り替えて敵を探さなければならない。空を飛んでいるとどこかにキラキラと光る点がみつかるだろう。これは太陽光を反射する飛行機である。だが、接近するまで敵だとはわからない(まあたいていは敵なんだが)。射撃するときも当然目視で敵か味方かを判別しなければならない。この、あたりまえだが極めて重要なプロセスを、なぜいままで再現しようとしたソフトがなかったのか不思議なくらいである。実際にやってみるとこれが非常に難しいので、開発者もさすがにまずいと思ったのか、敵か味方かのみを表示するオプションもある。だがこれも一筋縄ではなく、面白い工夫がされている。遠くにいる機体ほど敵味方がはっきりと表示される。近づくにつれ、その表示が薄くなって消えてしまう。したがって、射撃の直前に最終的には目視を頼りにしなければならないのだ。

 

凡庸なミッション。

このような先駆的試みにもかかわらず、それがシミュレーション内容の向上に生かされているかというと、かならずしもそうではないのが残念だ。プレイヤーが「敵を発見するかどうか」という要素は再現されているが、敵のパイロットが自分を発見するかどうか、という要素がないような気がするのだ。ミッションの内容も、ただ設定されたルートにしたがって飛行し、発見した敵と交戦するという従来どおりのものである。哨戒任務等で、思いがけない敵に遭遇して、敵に気づかれないよう接近し、不意打ちをかける・・・ということがない。したがって、この索敵システムも単なる視覚効果のひとつとなってしまっている。

 

意味不明な飛行特性、頭の悪い敵機。

敵機の頭の悪さも手伝って印象悪くしている。なにしろ自分を狙ってくる敵機がめったにいないのだ。一度に出てくる飛行機が多いからなのかもしれないが、最高難易度にしてもなかなか自分を落としてくれない。さらに、各機の飛行特性も疑問だ。プレイヤー機のBf109をらくらく追い越してしまうSpitfireを見たときは幻滅した。Fw190では、機種を下げてもあまり速度が上がらないので一撃離脱には使えない。どの機体もそれなりに失速するので機体速度には注意が必要(それほどシビアでもない)。

 

秀逸なグラフィック、サウンド。

風景のグラフィックスは秀逸。派手でない色使いがなんとも現実っぽい。細かいことにこだわらなければトップレベル。サウンドも、単にエンジン音にとどまらず、何の音かもわからないような音が頻繁に聞こえ、臨場感がある。

 

死んでいるウェブサイト?!

現在、シグノシス社のウェブサイトにはこのソフトの情報が一切ない。というか、かなり長い間更新していないようだ。一応このゲームの専用ドメインがとってあるが、サイトはまったく更新されていない。このゲーム、あまりに不安定なのでサポートにメールを出したのだが、なんとアドレスが存在しないというエラーが返ってきた。いまだに新作が出ているシグノシスだが、一体どうなっているのだろう。

 

www.nations-game.com このゲームの公式サイト

www.psygnosis.com シグノシスのサイト

 

 

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